Megaterium americanum

31 de Diciembre
Hace 70.000 años
Tamaño
4,2 m de alto
Epoca
Pleistoceno superior
Museo
Museo Nacional de Ciencias Naturales
Investigador
Susana Fraile
Conservadora de las Colecciones de Paleontología de Vertebrados y de Prehistoria, Museo Nacional de Ciencias Naturales
Historia y Belleza

Megatherium ha sido uno de los mayores mamíferos terrestres conocidos, perteneciente a la abundante megafauna del Pleistoceno. LLegó a pesar más de 3 toneladas y podía alcanzar los 6 metros desde la cabeza a la cola. La especia más grande fue precisamente ésta, M. americanum.

Gracias a su tamaño este hervíboro podía obtener alimento en alturas a las que no tenían acceso otros herbívoros. Para ello se elevaba sobre sus patas traseras y usaba la cola para formar un trípode. Al igual que los actuales osos hormigueros, caminaba sobre el lateral de sus pies y manos porque sus garras le impedían colocar las palmas y plantas sobre el suelo.