Europelta carbonensis

23 de Diciembre
Hace 110 millones de años
Tamaño
5 metros de longitud
Epoca
Albiense, Formación Escucha
Museo
Museo Aragonés de Paleontología
Investigador
Luis Mampel
Paleontólogo, Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis/Museo Aragonés de Paleontología
Historia y Belleza

Europelta era un animal fitófago (comedor de plantas) que caminaba a cuatro patas y mediría en torno a 5 metros de largo, un metro de alto y un metro de ancho. Su peso rondaría las 2 toneladas. Debe el nombre a su origen europeo y al término griego pelta (un tipo de escudo), una terminación de uso habitual en los géneros de dinosaurios acorazados. El dinosaurio procede de la mina de carbón Santa María de Ariño, del Grupo SAMCA, motivo por el que se eligió carbonensis como nombre específico. Las características únicas del cráneo –como su parte posterior curvada–, de su pelvis – con los huesos de su parte inferior fusionados– y de la armadura que cubre la cadera permitieron determinar un nuevo género y especie de dinosaurio anquilosaurio perteneciente al clado Nodosauridae. Comparte con otros nodosáuridos europeos (como Hungarosaurus y Struthiosaurus), y sólo con ellos, una pelvis arqueada con el hueso pélvico inferior dirigido hacia abajo de modo rectilíneo, a diferencia de los nodosáuridos norteamericanos (como Sauropelta o Edmontonia) que lo tienen curvado. Europelta se incluye en el clado llamado Struthiosaurinae, únicamente registrado en Europa. Este dinosaurio vivía en un ambiente costero subtropical pantanoso cercano a la costa del antiguo Mar de Tethys (el mar precursor del actual Mar Mediterráneo).