Cráneo de gavial (Gavialis sp.)

30 de Diciembre
Hace 20 millones de años
Tamaño
94 cm de largo
Epoca
Mioceno temprano
Museo
Museo de Historia Natural de la Ciudad de México
Investigador
Pablo Flores Guerrero
Biólogo y jefe de colecciones, Museo de Historia Natural de la Ciudad de México
Historia y Belleza

Los restos fósiles de este grupo indica que algunos gaviales llegaban a medir hasta 17 metros de largo, tres veces más  grande que el actual,  el cual apenas sobrepasa los cinco metros de longitud. Son de hábitos más acuáticos que terrestres. Cabe mencionar que en los reptiles primitivos  se dieron los primeros cambios evolutivos a nivel reproductivo y fisiológico para habitar tanto en la tierra como en el agua, no obstante, los gaviales provienen de ancestros totalmente terrestres que  regresaron al ambiente acuático  con algunas modificaciones, como un cuerpo más hidrodinámico, extremidades pequeñas,  una pared muscular que separa la cavidad torácica y abdominal, así como un paladar secundario, lo que los coloca entre los reptiles vivos más avanzados. En el pasado geológico tenían una amplia distribución,  hoy encontramos sus fósiles en las Islas del Caribe, Europa, norte de África, norte y sur de América. En  México, en el estado de Chiapas se encontró un fósil perteneciente al Cretácico tardío, probablemente una nueva especie que se encuentra aún en estudio.