Segunda gran extinción

Hace 408 millones de años

Tuvo sus mayores efectos en los mares y afectó más a las especies de las latitudes tropicales que a las de medias.  Los corales, que habían dominado el período, vieron mermada su población. Uno de los gurpos que más se vieron afectados fueron los vertebrados, de los que el 97% de las especies desaparecieron y solo sobrevivieron formas más pequeñas: tiburones de menos de un metro y la mayoría de los peces y tetrápodos de menos de 10 cm; se necesitará que pasen 40 millones de años para que empiezan a aumentar de tamaño.

Esta extinción no es tan terrible en el número de especies desaparecidas como de la brutal caída en la biodiversidad.

No está muy clara la causa o causas de esta extinción. Se han propuesto diveras hipótesis que van desde bajos niveles de oxígeno en las aguas, a un descenso en la salinidad de los mares a un calentamiento global del planeta.