Llegan los hongos

Hace 700 millones de años

Los hongos es uno de los grupos de organismos vivos más antiguos y más grandes. Además es monofilético, es decir, que todos los hongos modernos se remontan a un solo organismo ancestral. Este organismo ancestral se separó de un ancestro común con los animales hace unos 800 millones a 900 millones de años. Esto significa, a pesar de la que se cree popularmente, que los hongos son unos familiares más cercanos a los animales que a las plantas.

Aunque los primeros fósiles que poseen características típicas de los hongos datan de hace unos 2.400 millones de años, estudios recientes sitúan su llegada alrededor de hace 760-1060 millones de años. Parecen que fueron acuáticos y se parecían a los hongos más antiguos conocidos en la actualidad, los quitridios (como el de la imagen).

Se piensa que los hongos colonizaron la tierra firme durante el Cámbrico mucho antes de que lo hicieran las plantas.