El primer mineral

Hace 4.400 millones de años

Si tomamos un puñado de arena de la playa, en nuestras manos también habremos recogido unos pocos -y muy pequeños- cristales de circonio. Al formarse estos cristales también acabaron incorporando pequeñas cantidades de uranio, algo de extraordinario valor para los científicos naturales pues gracias a ello pueden determinar su edad: por eso sabemos que es el mineral mas viejo conocido.

Los cristales más antiguos se han extraído de areniscas de hace 3.600 millones de años (21 de marzo) encontradas en Australia Occidental. Por supuesto, estos cristalitos de circonio son más viejos que la propia roca. De su estudio hemos conseguido saber que por entonces ya había agua líquida en nuestro planeta.

El circonio es habitual en las rocas continentales, como el granito, y ausente de los ubicuos basaltos del fondo marino, luego podemos deducir que ya había continentes hace al menos 4.300 millones de años (hacia el 24 de enero).